Raul Castro, who has been running Cuba since his brother Fidel was sidelined by illness 19 months ago, gestures during a meeting of the National Assembly in Havana Feruary 24, 2008. Cuba's National Assembly met on Sunday to name a successor to Fidel Castro REUTERS/Prensa Latina/Pool (CUBA) - RTR1XJEQ

Raul Castro a anunţat că va renunţa la funcţia de preşedinte al Cubei la data de 19 aprilie 2018, zi în care în această ţară vor avea loc alegeri prezidenţiale, însă va rămâne în fruntea Partidului Comunist din Cuba, relatează Abc News.

Anunţul lui Raul Castro a fost făcut în cadrul unui discurs susţinut în faţa Parlamentului cubanez, acesta confirmând că va renunţa la funcţia de preşedinte în luna aprilie a anului 2018.

„Atunci când noua Adunare Naţională se va constitui la 19 aprilie, al doilea şi ultimul meu mandat ca şef de stat se va sfârşi. Cuba va avea un nou lider”, a declarat Raul Castro, citat de ziarul Juventud Rebelde, adăugând că va rămâne în fruntea Partidului Comunist cubanez.

Totodată, Parlamentul de la Havana a decis ca în luna aprilie a anului următor să fie organizate alegeri prezidenţiale.

Raul Castro, în vârstă de 86 de ani, a ajuns liderul Cubei în 2006, după ce fratele său, Fidel Castro, a făcut un pas în spate din cauza unor probleme de sănătate, însă Raul Castro a devenit oficial preşedintele Cubei abia în anul 2008.

2018 va fi primul an din ultimele şase decenii în care Cuba nu va avea un preşedinte din familia Castro. Actualul vicepreşedinte al Cubei, Miguel Diaz-Canel, are cele mai mari şanse să devină viitorul preşedinte al acestei ţări, moment ce poate marca o deschidere a Havanei faţă de Statele Unite.