Clopotul din turnul cu ceas la Parlamentului britanic nu se va mai auzi timp de patru ani. Clopotul şi ceasul vor intra într-un amplu proces de restaurare care va dura timp de patru ani.

Clopotul Big Ben va putea fi ascultat pentru ultima dată pe 21 august, când publicul este chemat să îl mai asculte o dată înainte de începerea restaurării.

Ciocanele care au lovit timp de 157 de ani clopotul cu o greutate de 13,7 tone, din oră în oră, vor fi desprinse de ceas. În plus, toate rotiţele ceasului vor fi restaurate, iar cele patru cadrane vor fi reparate, iar limbile vor fi restaurate. Unul dintre cadrane va rămâne vizibil şi va indica ora fără sonor, fiind acţionat de un motor electric până la reinstalarea mecanismului original. Oficialităţile londoneze au precizat că, totuşi, clopotul va putea fi auzit la evenimentele importante cum este Anul Nou.

Palatul Westminster în care îşi desfăşoară activitatea Parlamentul britanic face parte din patrimoniul cultural mondial.

Sunetul Big Ben-ului va putea fi auzit din nou în anul 2021.